中元节、七月半、盂兰盆节、三元说、鬼节

作者 : 寺庙信息网 发布时间: 2020-08-27 4331 人阅读

中元节,中国传统节日,别名七月半、七月十四、祭祖节、盂兰盆节、鬼节、施孤、斋孤、地官节等,一定意义上,中元节归属道教,盂兰盆节归属佛教。节日习俗主要有祭祖、放河灯、祀亡魂、焚纸锭、祭祀土地等。“中元节”是道教的叫法,民间世俗称为“七月半”(或“七月十四”),它的产生可追溯到上古时代的祖灵崇拜以及相关时祭。节期与古老文化中的阴阳消长循环之理有关,在《易经》中,“七”是一个变化的数字,是复生之数。七月乃吉祥月、孝亲月,七月半是民间初秋庆贺丰收、酬谢大地的节日,有若干农作物成熟,民间按例要祀祖,用新米等祭供,向祖先报告秋成。该节是追怀先人的一种文化传统节日,其文化核心是敬祖尽孝。

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“七月半”原本是上古时代民间的祭祖节,而被称为“中元节”,则是源于东汉后道教的说法。道教有“三元说”,“天官上元赐福,地官中元赦罪,水官下元解厄,“中元”之名由此而来。佛教则称七月半为“盂兰盆节”。在统治者推崇道教的唐代,道教的中元节开始兴盛,逐渐将“中元”固定为节名,节期设在七月十五日,并相沿迄今。

七月十四/十五祭祖是流行于汉字文化圈诸国以及海外华人地区的传统文化节日,与除夕、清明节、重阳节均是中华民族传统的祭祖大节。2010年5月,文化部将香港特区申报的“中元节(潮人盂兰胜会)”入选,列入国家级非物质文化遗产名录。

 

佛教盂兰盆节

佛教则称七月半为“盂兰盆节”,盂兰盆,梵文Ullam-bana的音译。“盂兰”,倒悬的意思,倒悬形容苦厄之状,盆是指盛供品的器皿。佛教认为供此具可解救已逝去父母、亡亲的倒悬之苦。盂兰盆即“解倒悬”之意。佛典《佛说盂兰盆经》中记载了“目连救母”的故事,盂兰盆节由此而来。

 

道教中元节

道教有“三元说”,认为“三元”就是天官大帝、地官大帝及水官大帝“三官大帝”的别称,正月十五、七月十五以及十月十五为三官大帝的诞辰。

正月十五日称为“上元”——天官生日,主要是举行赐福的仪式。

七月十五日称为“中元”——地官生日,用以赦免亡魂得罪。

十月十五日称为“下元”——水官生日,是为有过失的人解除厄运。

道教说这三天,三官都要检校人间功罪以定赏罚。地官于七月十五这一天检校诸路鬼众。道门在这一天也会设醮为地官庆贺诞辰,信众出资设斋为祖先求冥福,请地官赦免罪过,早升天堂。这是中元节主要来历。

道经记载地官名为中元二品赦罪天官,清虚大帝,隶属上清境,地官由元洞混灵之气和极黄之精结成,总主五帝五岳诸地神仙,每逢七月十五日,即来人间,校戒罪福,为人鬼赦罪。也有说中元地官指的是舜帝,是黄帝的八代孙,舜帝以孝闻名天下,因为舜事亲至孝,所以中元节又叫『孝子节』。

道门说中元节地狱开门,众鬼都要离开冥界,接受考校,有主的鬼回家去,没主的就游荡人间,徘徊在各处找东西吃,按此说法,众鬼是哪些鬼呢,是不是所有的亡人都在此列?

道门《太上老君虚无自然本起经》记载,道教有”五道六桥“之说,也就是说,鬼魂进入冥府后,基本上都按照死后评定轮回去了,那七月十五地官检校诸路鬼众又是怎么回事呢?道门修行典籍《钟吕传道集》介绍,世人修行,法有三乘,仙有五等。五等仙分别就是“鬼仙、人仙、地仙、神仙、天仙”。而这个接受检校的鬼众,我认为应该属于五等仙之鬼仙。

什么是鬼仙?钟离权说:凡人修行有成,而又不得大道,不能超脱生死,死后一灵不昧游荡世间,所谓鬼仙也。又称:“修持之人,不悟大道,而欲速成,形如槁木.心若紫灰,神识内守,一志不散,定中出阴神,乃清灵之鬼,非纯阳之仙,以其一志阴灵不散,故曰鬼仙,虽曰仙,其实鬼也……”这类鬼仙,无法进入蓬莱、方丈、瀛州修行,只能游荡于人间、冥界,部分可能会被授以职司,从事相关工作。

中元节,是由宗教信仰演变而来的传统祭祖节日,倡导的是敬祖尽孝的文化内涵。世间修行,当明辨善恶因果,谨持忠孝仁义,本分做人,凡夫俗子也可笑看天道循环。

 

中元节习俗

七月十五,道家例行设醮为地官庆贺诞辰,同时信众也出资设斋为祖先求冥福,请地官赦免罪过,早升天界。

七月十五日这天,民间家家祭祀祖先。在诸多祭品中,瓜是必不可少的,所以七月十五又称瓜节。在民间的中元节俗中,放灯是最盛大的活动。河灯也叫“荷花灯”,河灯一般是以纸糊成荷花型,在底座上放灯盏或蜡烛,中元夜放在江河湖海之中,任其漂泛。放河灯的目的,是普渡水中的落水鬼和其他孤魂野鬼,为其引路。有意思的是,上元节也用灯,但于陆地,中元节则在水中。

如果身在城市,没有条件,也可以通过祈福点灯的方式祀亡祖先,毕竟也是祭祖的一种方式。

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