湖南衡山福严寺

作者 : 寺庙信息网 发布时间: 2020-08-7 4282 人阅读

福严寺座落在南岳衡山掷钵锋下,这里松杉茂密,修竹掩映,古藤纵横,幽深秀丽,收览了南岳胜景。1983年,该寺被国务院确定为汉族地区佛教全国重点寺院。

福严寺是六朝陈代光大元年(567年)由南岳开山祖师慧思和尚创建,当时名叫般若禅林,又名般若寺。唐朝先元三年,被尊为禅宗七宗的怀让禅师来到南岳,驻锡于此。自怀让祖师以“磨砖为镜”点化马祖道一,马祖得法以后,传其法脉148人,遍布天下。故福严禅寺有“天下法院”之美誉,成为禅宗千古佳话。因此在今天福严寺的山门上有“天下法院”的横额,两边有“六朝古刹”、“七祖道场”的竖联。

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宋朝时,寺中有位叫福严的僧人增修寺院,并栽杉树10万株,成材后重修福严寺,为纪念老和尚故改名为福严寺,一直沿用至今。明清时期福严寺一直香火兴盛。

自大岳法师驻锡福严寺十余年来,呕心沥血将福严寺修复一新,并隆重举行了佛像开光等法会,寺内现有20多位比丘过着正常的宗教生活。

福严寺殿堂、佛像基本上是按历史原貌修复的。进山门后有知客厅,厅前石柱上刻有“福严寺为南山第一古刹,般若是老祖不二法门”的楹联,说出了福严寺在南岳佛教寺庙中的地位和影响。

寺内的殿堂有岳神殿、大雄宝殿、观音殿、祖堂、方丈楼、右禅堂、左斋堂、说法堂、居士楼等建筑,虽规模不大,但布局规整,形成一个完整的寺庙整体。

岳神殿是福严寺与众不同的建筑。岳神即南岳圣帝是地方信奉的神灵之一,为何跑到佛教寺庙里了,这有一段有趣的历史传说。

在慧思祖师创建般若寺之前,南岳是道家的天下,山上山下星罗棋布着道教宫观。慧思(公元515—577年),俗姓李,汝阳郡武津县(河南上蔡县)人。15岁信仰佛教出家,20岁受具足戒。外出参访,投高僧慧文禅师,从受禅法。他严守戒律,每日读诵《法华经》,常于林野间经行修禅,悟得法华三昧,声誉远播,随从他习禅的徒众不断增加。他主要在河南大苏山一带讲学,授《大品般若经》,因屡遭扰乱毒害。于567年带了信徒40多人南下到了湖南,进入南岳。南岳一直由岳神南岳圣帝掌管。传说慧思祖师得知岳神喜欢下棋,有“赢家所求,输家必应”的习惯,就与岳神对奕,并连胜三局。岳神问他有何所求,慧思说:“求尊神赐一檀越之地,给小僧定禅”。岳神允许了。慧思祖师就以锡杖择地,杖落之处方圆百丈归慧思使用。他把锡杖向空中一抛,锡杖就冉冉地飘到天柱峰南边一块葱茏掩映的林地坠落,这就是般若寺的寺址。岳神一怔:“你选的这块地正是我看中的下榻之所”。慧思说:“尊神赐地,我定在禅场内设榻恭候,长年供奉,以谢恩赐”。就这样,从般若寺创建起,就修建了岳神殿,一直沿习至今。传说当年岳神常来此处与慧思对奕。

慧思祖师在锡杖着落之地伐木取石,依山傍岩,建起了一座寺庙,由于慧思祖师擅讲《般若经》,便取名般若寺。慧思祖师在这里传授禅法,弘扬般若,广度众生。般若寺在册僧人500人,每餐有上千人吃饭,可见其兴盛。因天台宗创始人智顗曾师从于他,故慧思祖师被尊为中国佛教第一宗——天台宗三祖。

在福严寺东边,有一股清泉从方形石井里涌出,这就是“虎跑泉”。泉旁有块石碑,记载了这泉的来历。慧思祖师建般若寺后,见寺周围没有水源,就将寺僧领到山下的山坷里,举起锡杖用力向沙地刺去,一会儿,一股泉水涌流而出,徒弟们把泉口扩大成井,这就是“卓锡泉”的来历。有一天慧思和徒弟们来泉边汲水时,见丛林中窜出一只猛虎,从泉边衔起慧思的锡杖走到般若寺后的岩石前,大哮三声,泉水就从岩石里流了出来。慧思在泉井修一石井,命名为“虎跑泉”。这两处奇异的泉水至今潺潺不断。

福严寺右侧有一棵古银杏树,据《南岳志》载,这棵古树是慧思手植,有1440多年的历史。现在这棵银杏树仍枝叶繁茂,树围有1.5丈,成为福严寺一景。

福严寺东侧,还有著名的“磨镜台”景点,相传这里是怀让祖师磨砖传法的地方。

福严寺前后,有许多高大石刻。有唐朝宰相李泌的“极高明”石刻,此石台就得高明台。边上岩石上还有一石刻,中间是“佛”字,两侧为“高无见顶相,明不借他光”。这是注解李泌 “极高明”的含义,指佛像极高,佛光极明,佛是极高明的。还有“慧思禅师三生塔”,相传慧思祖师三生遗骨都藏在其中。

福严寺景色优美,上天狮子,主僧入光,一柱擎天,镜台流月,丹凤衔书,石竿垂钓,三僧共说,烟语飞花,金鸡衔粟,石鼎焚香等景点昔日被誉为福严十景。

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